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Wanda Dalla Costa está sentando las bases para la próxima generación de arquitectos nativos americanos

Si le pides a Wanda Dalla Costa que te revele su lugar favorito, el arquitecto te dirá que está en una reserva. “Los nativos son muy divertidos, sociables, cálidos y hospitalarios”, dice con una sonrisa durante nuestra llamada de Zoom. “Me encanta estar ahí afuera”. Costa pasó gran parte de su infancia viajando al centro de Alberta, Canadá, para visitar al lado materno de la familia de la tribu Saddle Lake First Nation. Recuerda con cariño viajar en la parte trasera de una camioneta en esos viajes y la emoción de dormir en tiendas de campaña (o estacionamientos de Safeway).

Después de pasar algunos años viajando sola y pasando tiempo en más de 40 países, decidió estudiar arquitectura en la Universidad de Calgary y completó su carrera en 2002. Desde allí, Costa y su esposo se mudaron a Los Ángeles y luego a Phoenix, donde han vivido durante los últimos seis años. “Estaba viendo muchas culturas diferentes en todo el mundo, en Indonesia y en muchos lugares que todavía estaban construyendo y creando espacios para estilos de vida culturales que no tenemos en América del Norte”, recuerda. “Sentí como, ‘Espera, algo anda mal. La gente no solo está interesada en nuestra cultura, sino que tampoco podemos crear espacios que cuenten nuestra historia’. Fue entonces cuando la arquitectura me pareció un esfuerzo realmente interesante”.

Como la primera mujer arquitecta de una Primera Nación en Canadá, Costa no se deja intimidar por la perspectiva de ser considerada una anomalía. Reconoce que la profesión tiene “bastante género” con “cierto matiz de color”, pero eso no la ha desanimado de aprovechar la oportunidad de ser el cambio que quiere ver en el campo. Esta motivación para cambiar las percepciones de las personas no indígenas sobre su cultura continúa impulsando a Costa hacia adelante mientras lleva a su comunidad con ella en el camino.

“No quiero emocionarme, pero en nuestra cultura, trabajas al servicio de la próxima generación, así que eso es un gran impulso para mí”, explica. “Tengo una plataforma para hablar sobre nuestra cultura, y si no abro esas puertas, estoy haciendo un flaco favor a las generaciones venideras. Siento que tengo los ancestros detrás de mí que están empujando [for me to succeed]a pesar de que no me parezco a mucha gente en este campo”.

Esta representación del proyecto Heritage Hub para Chippewa of Thames First Nation muestra elementos interiores contemporáneos inspirados en patrones de cuentas.

Foto: Colectivo Arquitectónico Tawaw

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Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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