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¿Qué hace un arquitecto?

Mientras lee otro listado de bienes raíces con la nota «¡Traiga a su arquitecto!», puede preguntarse: ¿Qué hace un arquitecto? Aunque diseñar estructuras llamativas puede ser parte del trabajo, los deberes diarios de un arquitecto van más allá de la estética. Entonces, antes que nada, ¿qué es un arquitecto? Los arquitectos participan en cada fase de un proyecto, incluida la planificación, la redacción de documentos de especificaciones, la resolución de problemas con el contratista y la garantía de que el producto terminado cumpla con los estándares de seguridad requeridos. Necesitarán paciencia y la capacidad de realizar múltiples tareas mientras hacen malabarismos con los deseos del cliente, el presupuesto, los códigos de construcción locales y las demoras en la construcción. Pero la recompensa es ayudar a crear estructuras y espacios donde la gente vive, trabaja, aprende y se relaja. Si está pensando en contratar a un arquitecto, esta es la información que necesita.

¿Qué hace exactamente un arquitecto?

Hay varios tipos diferentes de arquitectos, pero el término arquitecto de diseño es el que la mayoría de la gente conoce, es decir, alguien responsable del diseño arquitectónico de las estructuras. A menudo trabajan para estudios de arquitectura en colaboración con arquitectos técnicos, que se centran en detalles relacionados con la construcción, como la estabilidad, los códigos locales y la eficiencia energética. A veces, especialmente cuando alguien trabaja de forma independiente, será responsable de ambos.

Los arquitectos pueden participar en las decisiones preliminares de planificación, como la elección del sitio y la determinación del impacto ambiental. También brindan estimaciones de costos, crean planes, supervisan el proceso de construcción (mientras mantienen actualizado al cliente) y, en algunos casos, ayudan a reunir al equipo de profesionales, incluidos constructores, electricistas y plomeros. Finalmente, ayudan a garantizar que el edificio cumpla con los estándares de seguridad requeridos y ofrezca un acceso adecuado a las personas con discapacidades.

Aunque los arquitectos residenciales, que diseñan casas, y los arquitectos comerciales, que trabajan en edificios de oficinas y propiedades para empresas, son dos ejemplos comunes, existen muchos otros tipos diferentes de arquitectos, cada uno con un enfoque diferente. La respuesta a la pregunta “¿Qué es un arquitecto?” puede ser diferente dependiendo de la especialidad. A continuación se muestran algunos ejemplos específicos, y también pueden superponerse.

Arquitecto paisajista

Estos expertos trabajan en la creación de áreas al aire libre, como campus universitarios, parques infantiles y parques públicos. Son responsables del flujo general y de asegurarse de que el espacio se combine bien con el entorno natural.

arquitecto verde

Con un enfoque en prácticas y materiales de construcción sostenibles, estos arquitectos tienen como objetivo hacer que los edificios sean más ecológicos mediante el uso de fuentes de energía renovable, materiales locales, recolección de agua de lluvia y accesorios de plomería que ahorran agua.

arquitecto industrial

Como sugiere el nombre, estos profesionales diseñan estructuras relacionadas con la industria, como fábricas, centrales eléctricas, almacenes y torres de agua.

arquitecto restaurador

Los edificios históricos son el centro de atención de estos arquitectos, que pueden trabajar en proyectos que requieren una preservación total o liderar renovaciones que mantengan el espíritu de la estructura mientras la reinventan para un nuevo propósito.

arquitecto municipal

Estos arquitectos caen bajo el amplio paraguas de los arquitectos comerciales, pero trabajan en edificios que tienen un enfoque comunitario, como bibliotecas, agencias gubernamentales y oficinas de seguridad pública.

¿Cuáles son cinco cosas que hacen los arquitectos?

Si te estás preguntando, ¿Qué hace un arquitecto a diario?, sepa que cada día se ve un poco diferente, y puede variar dependiendo de si alguien trabaja de forma independiente o como parte de una empresa más grande. Estas son algunas de las tareas más comunes que pueden aparecer en la lista de tareas pendientes o en la descripción del trabajo de cualquier arquitecto.

Reunión con clientes

Ya sea que el «cliente» se refiera a una pareja que busca construir una casa, un desarrollador que crea varios estilos de casas para una subdivisión residencial o una corporación multimillonaria que planea una nueva sede, trabajar con personas en la fase de planificación inicial es una gran parte de el trabajo de un arquitecto. En la reunión inicial, conocen las preferencias del cliente, el presupuesto, el cronograma ideal y cualquier otra cosa que pueda afectar el proyecto. A medida que avanza el trabajo, el arquitecto recibirá actualizaciones periódicas del equipo de gestión del proyecto y las compartirá con los clientes, lo que significa, lo adivinó, incluso más reuniones.

Recopilación de ofertas

Un proyecto es tan exitoso como su equipo de profesionales, que incluye topógrafos, ingenieros civiles, contratistas, electricistas, plomeros y muchos otros. Se le puede pedir al arquitecto que ayude a reunir a los profesionales en el sitio para un trabajo específico. Deberán entrevistar a los candidatos para compartir los detalles del proyecto de construcción, evaluar las ofertas que se presenten y, en algunos casos, negociar los contratos en nombre del cliente.

Preparando documentos

Probablemente esté familiarizado con las imágenes de arquitectos encorvados sobre mesas de dibujo inclinadas, utilizando sus habilidades de dibujo para producir dibujos de construcción con lápices. Durante mucho tiempo, así es como trabajaron los arquitectos, pero hoy en día la mayoría crea planos y documentos de especificación (conocidos como especificaciones) por computadora, utilizando sistemas como Diseño asistido por computadora o Modelado de información de construcción. Estas representaciones y modelos ayudan a los clientes a visualizar el producto terminado. Una vez que se aprueban los planos iniciales (también llamados esquemas), el arquitecto trabaja con otros profesionales (como ingenieros estructurales y diseñadores de interiores y paisajistas) para incorporar más detalles técnicos, como los relacionados con la plomería y la electricidad. Finalmente, el arquitecto prepara los documentos de construcción, que son instrucciones escritas que ayudan a los contratistas a ejecutar los planos.

Visitar sitios de construcción

Los arquitectos pueden tener muchas oportunidades para alejarse de sus escritorios. Estos pueden incluir investigar posibles sitios de construcción para un próximo proyecto, consultar con los subcontratistas de construcción durante una renovación en curso o incluso visitar una instalación que fabrica materiales de construcción que usarán (como una planta que fabrica paneles de hormigón prefabricado) para profundizar su conocimiento.

Comercializar y educarse a sí mismos

Los arquitectos en demanda se encontrarán ocupados y moviéndose rápidamente de un proyecto a otro. Pero durante tiempos más tranquilos, pueden trabajar en pulir su sitio web o escribir un boletín de marketing (si trabajan solos), mantener correspondencia con futuros clientes o contratistas potenciales, o asistir a conferencias de la industria para expandir su red. También casi siempre se les exige que tomen clases de educación continua por parte de sus juntas de licencias, y pueden optar por recorrer puntos de referencia o profundizar en temas como la sostenibilidad, el diseño de jardines o las casas pequeñas.

¿Es difícil ser arquitecto?

Una cosa es cierta: definitivamente no es fácil. Suponiendo que uno decida dedicarse al campo durante la universidad, puede llevar varios años alcanzar un punto de comodidad y antigüedad. Al igual que los médicos y los abogados, los arquitectos deben tener una licencia, ya que su trabajo está directamente relacionado con la salud y la seguridad públicas.

En los EE. UU., los aspirantes a arquitectos suelen obtener una licenciatura en arquitectura (B.Arch), que dura cinco años, o una maestría en arquitectura posterior a la universidad (M.Arch), que dura de dos a cuatro años, según sobre si ya han obtenido o no créditos relacionados con la arquitectura. Después de recibir su título, se espera que un posible arquitecto trabaje durante tres años en un puesto de pasantía remunerado, como dibujante, asociado junior o investigador. Finalmente, deben tomar el Examen de Registro de Arquitecto, que es una prueba de varias partes desafiante y reconocida a nivel nacional que incluye preguntas sobre planificación de proyectos, desarrollo de proyectos, construcción y otros temas relevantes.

Incluso una vez que se convierten en arquitectos con licencia, pueden trabajar durante varios años ayudando a personas más importantes antes de expandirse y liderar sus propios proyectos. Las horas pueden ser largas, especialmente si se avecina una fecha límite; tal vez un cliente corporativo necesita que se termine un rascacielos para los inquilinos comerciales que han reservado fechas de mudanza. Los arquitectos no eligen esta profesión porque quieran una carrera fácil, pero muchos la encuentran extremadamente gratificante y disfrutan la combinación de desafíos creativos y técnicos.

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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