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PETA lanza competencia de diseño de $1 millón para crear lana vegana

La organización de derechos de los animales PETA ha lanzado Vegan Wool Challenge, convocando a diseñadores e investigadores a desarrollar una alternativa vegana a la lana de oveja con un menor impacto ambiental.

La competencia otorgará $1 millón al primer participante que desarrolle un material de base biológica o bioingeniería que imite el aspecto, la sensación y el rendimiento de la lana y que sea adoptado por una importante marca de moda.

La esperanza es que esto ayude a reducir las emisiones de la industria de la lana y respalde la campaña en curso de PETA contra la crueldad animal.

«Incluso en granjas ‘sostenibles’ y ‘responsables’, los trabajadores golpean, pisotean, cortan y degüellan a ovejas conscientes y que luchan», afirmó PETA.

«La creación de una lana vegana sostenible y viable podría ayudar a reducir el sufrimiento y luchar contra la catástrofe climática, ya que la industria de la lana produce cantidades masivas de metano, erosiona el suelo y contamina las vías fluviales».

La lana es el cuarto material más contaminante de la moda

El material ganador tiene que rivalizar o superar las cualidades beneficiosas de la lana, que se puede renovar rápidamente y se puede utilizar para crear prendas que sean biodegradables y reciclables mientras ayudan a neutralizar el olor y mantener el calor.

Al mismo tiempo, la alternativa de lana debe estar completamente libre de productos animales en un intento por eliminar las crecientes preocupaciones éticas y ambientales relacionadas con la agricultura animal en masa.

En términos de volumen, la lana es la fibra animal más utilizada en la moda. Pero también se encuentra entre los materiales más contaminantes de la industria, clasificado entre los cuatro primeros, justo detrás del cuero, la seda y el algodón, y está peor que el cuero sintético a base de plástico.

Esto se debe a los recursos naturales necesarios para criar ovejas y las emisiones de metano que generan a lo largo de su vida, que son más de 25 veces más potentes que el dióxido de carbono para atrapar el calor en la atmósfera.

“Entre los animales, las ovejas ocupan el segundo lugar después de las vacas en lo que respecta a la producción de metano, un gas de efecto invernadero”, dijo PETA.

El material ganador debe ser adoptado por una gran marca de ropa.

Una gran cantidad de empresas ya están compitiendo para crear biomateriales alternativos al cuero y la seda, hechos de todo, desde micelio de hongos hasta caucho natural y cáscaras de arroz, que han sido muy publicitados y adoptados por marcas desde Adidas y Hermès hasta The North Face.

PETA organizó otro concurso de lana vegana en 2018 en colaboración con la casa de moda Stella McCartney, que coronó como ganador a un material llamado Woocoa hecho de fibras de coco y cáñamo. Sin embargo, las alternativas a la lana aún no parecen haber ganado tanta fuerza como otros sustitutos de los productos animales, como los cueros alternativos.

Con su premio de $1 millón, PETA ahora espera acelerar la innovación en este espacio exigiendo que el material ganador sea escalable y vendido por al menos uno de los 10 minoristas de ropa más grandes del mundo para enero de 2024.

«Desde manzanas y cáñamo hasta té de kombucha y cactus, parece que no hay límite para lo que los diseñadores pueden usar para crear ropa y accesorios maravillosos y libres de animales», dijo la vicepresidenta ejecutiva de PETA, Tracy Reiman.

«PETA se complace en ofrecer a las mentes innovadoras un gran impulso que protegerá a las ovejas, impulsará la moda y ayudará a detener la degradación ambiental causada por la agricultura animal».

Ningún requisito libre de plástico

Aunque la competencia estipula que el material ganador debe estar hecho de una fibra de base biológica o bioingeniería con «insumos 100% rastreables», no prohíbe explícitamente el uso de plásticos.

Esto es a pesar del hecho de que los sustitutos de otros subproductos animales, incluido el cuero, han sido criticados anteriormente por hacer uso de aglutinantes o películas plásticas, que no son renovables y podrían dificultar su biodegradabilidad y reciclabilidad.

Las organizaciones de la industria, incluida British Wool, han desafiado las afirmaciones de PETA sobre crueldad animal, argumentando que no son representativas de la industria en general, al tiempo que subrayan los beneficios de la lana como biodegradable, duradera y, en general, se lava menos que otros materiales sin arrojar microplásticos al medio ambiente.

«No se puede negar que la industria de la moda necesita mejores soluciones sostenibles, pero debemos tener en cuenta que las nuevas iniciativas, como las que fomentan directa o indirectamente el uso de materiales sintéticos, no causan más daño que bien», dijo el director de marketing de British Wool, Graham. Clark le dijo a The Guardian.

Los agricultores también están explorando métodos alternativos para reducir las emisiones asociadas con la cría de ovejas, haciendo uso de prácticas agrícolas regenerativas y alimentando a los animales con algas para reducir su producción de metano.

La imagen es cortesía de Shutterstock.

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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