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Museos del Mundo: Galería Nacional de Retratos (Estados Unidos)

La Galería Nacional de Retratos es más que una estructura hermosa y un museo fantástico. es un hito en Washington, DC Durante la Guerra Civil, el poeta Walt Whitman atendió a los soldados enfermos alojados aquí, y el presidente Abraham Lincoln celebró su segunda toma de posesión en nuestro Gran Salón. Clara Barton, la fundadora de la Cruz Roja, caminó por estos pasillos como secretaria del comisionado de la Oficina de Patentes. Alberga los documentos fundacionales del país, los edificios administrativos y las colecciones públicas. Se salvó de la demolición en la década de 1950 y revivió como una pieza del Smithsonian Institución.

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Galería Nacional de Retratos_©Mathew Brownen, unsplash.com
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Patio de Robert y Arlene Kogod_©www.fosterandpartners.com

Más de un millón de personas visitan esta maravilla arquitectónica anualmente para ver exposiciones, participar en actividades o asistir a espectáculos. En los días soleados, los residentes de Washington toman sus descansos para almorzar en los escalones de 7th Street, mientras que en los días lluviosos buscan refugio en el Courtyard. Es una de las estructuras más queridas de la capital de la nación, incluida la Casa Blanca y el Capitolio.

La Galería Nacional de Retratos y el Museo Smithsonian de Arte Americano comparten esta magnífica estructura histórica. Es uno de los edificios públicos más antiguos de Washington. También es uno de los ejemplos más destacados de la nación de arquitectura del renacimiento griego.

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El espacio de exhibición, con sus galerías laterales dedicadas a la exhibición de la colección de la Galería Nacional de Retratos de los siglos XX y XXI._© siarchives.si.edu

Lo viejo se equilibra con lo nuevo. El Centro de Conservación Lunder, que se inauguró en el tercer piso en 2006, es una rara instalación de bellas artes que permite a los visitantes observar cómo los conservadores cuidan los tesoros nacionales delegados a ambos museos a través de ventanas de piso a techo.

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Oficina de Patentes, c. 1855. Edward Sachse & Co._©siarchives.si.edu

El edificio de la Oficina de Patentes es un Monumento Histórico Nacional que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Pierre L’Enfant había asignado la ubicación para una congregación nacional no confesional o panteón de héroes en su plan original para la capital de los EE. UU. Tiene pórticos inspirados en el Partenón de Atenas y fue apreciado por Walt Whitman como «el más noble de los edificios de Washington». El edificio fue diseñado por el arquitecto Robert Mills y está hecho de piedra libre y arenisca de Virginia, así como de mármol y granito de Maine, Massachusetts, Connecticut y Maryland. El cuadrilátero está construido alrededor de un patio central y mide 405 por 274 pies. La construcción del edificio comenzó en 1836 y se completó en 1867. En 1842, la Oficina de Patentes se trasladó al edificio. La propiedad también albergó varias oficinas del Departamento del Interior de EE. UU. desde 1847 hasta 1917. Sirvió como hospital militar y cuartel para la Milicia de Rhode Island durante la Guerra Civil. Albergó el segundo baile inaugural del presidente Lincoln en marzo de 1865. Un incendio en 1877 dañó severamente los pisos superiores de las alas norte y oeste, lo que requirió la restauración de gran parte del tercer piso en el famoso ornamentado estilo victoriano del período.

El edificio comenzó una renovación de seis años en 2000, restaurándolo a su gloria original y convirtiéndolo en un punto focal del distrito del centro revitalizado. La estructura terminada utiliza por completo las muchas características arquitectónicas excepcionales del edificio, como pórticos, columnatas, galerías abovedadas y una doble escalera curva. Un auditorio subterráneo de 346 asientos; un laboratorio de conservación pública y un área de almacenamiento de arte; un cafe; una tienda de museo compartida; y una entrada principal compartida para ambos museos en F Street, NW se encuentran entre las nuevas características.

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Patio del Antiguo Edificio de Oficinas de Patentes_©siarchives.si.edu

El conocido patio Robert y Arlene Kogod es una característica destacada del edificio renovado. Su elegante marquesina, diseñada por los arquitectos de renombre mundial Foster + Partners, añade un acento único y contemporáneo al estilo renacentista griego de los museos. El techo es un marco ondulado de vidrio y acero que flota sobre el patio, permitiendo la entrada de luz natural mientras protege a los turistas de los elementos. Los paneles de vidrio de doble acristalamiento se colocan en una cuadrícula completamente sostenida por ocho columnas revestidas de aluminio ubicadas alrededor del perímetro del patio, asegurando que la carga del techo no ponga en peligro la estructura histórica. En una palabra, es espectacular.

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El icónico atrio de la National Portrait Gallery_©www.fosterandpartners.com

El dosel de Foster es distinguido y convierte un patio que alguna vez fue una atracción de primavera y otoño en un espacio público apacible, convincente y durante todo el año. Si se reúne con alguien para cenar, ver una película o ir al teatro en Penn Quarter, el vecindario que rodea el antiguo edificio de la oficina de patentes en las calles Eighth y F NW, este es un buen lugar protegido y gratuito para hacerlo. Al menos hasta las 19:00 horas, cuando cierran los museos.

Sin embargo, vale la pena ver el dosel en diferentes momentos a lo largo del día. Un techo de cristal es una forma ondulada sostenida por ocho esbeltas columnas. Cuando sale el sol, proyecta un entramado de sombras en las paredes del antiguo edificio. El cielo parece más lejano, frío y remoto cuando está nublado. Cuando se pone el sol, el vidrio de doble acristalamiento filtra la luz y los colores en una presencia acuosa y de otro mundo.

Lejos de restarle valor a la estructura histórica, la marquesina de vidrio la realza, resaltando el color y la textura arenosos del ala sur y los tonos de granito gris verdoso del norte. – Philip Kennicott, redactor del Washington Post, 19 de noviembre de 2007.

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Galería Nacional de Retratos_©www.fosterandpartners.com

La historia de la Galería Nacional de Retratos demuestra las complejidades y contradicciones de los Estados Unidos. Ha impulsado el orgullo nacional al mostrar la exploración científica, la innovación tecnológica y la creación artística. Sin embargo, también ha sido un lugar de conflicto de clase, género y raza, así como de sufrimiento, muerte y explotación gubernamental de los habitantes, las tierras y los recursos durante la guerra. La rica ya menudo contradictoria historia de esta estructura en constante cambio enseña que el pasado nacional de los Estados Unidos incluye errores y logros.

Referencias:
  1. Historia | Galería Nacional de Retratos [online], (sin cita). Galería Nacional de Retratos | Galería Nacional de Retratos. [Viewed 9 December 2022]. Disponible de: https://npg.si.edu/about-us/history
  2. Galería Nacional de Retratos [online], (sin cita). Archivos de la Institución Smithsonian. [Viewed 9 December 2022]. Disponible de: https://siarchives.si.edu/history/national-portrait-gallery
  3. Patio de la Institución Smithsonian | Foster + Socios [online], (sin cita). Diseño Arquitectónico e Ingeniería | Foster + Socios. [Viewed 9 December 2022]. Disponible de: https://www.fosterandpartners.com/projects/smithsonian-institution-courtyard

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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