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Los esfuerzos de arquitectura sostenible se ven obstaculizados por el «descuido», dice el embajador climático de la ONU

Los arquitectos deben asumir una mayor responsabilidad por su sector para ayudar a descarbonizar el entorno construido, dice la embajadora de Race to Zero de la ONU, Sarah El Battouty, en esta entrevista exclusiva del último día de la conferencia climática COP27.

«Durante años y años, hemos hecho que todos crearan un diseño de edificio tonto y luego colocaran un par de paneles solares en la parte superior y lo llamaran edificio ecológico», dijo el arquitecto egipcio a ArquitecturaToday. «Este tipo de descuido estaba permitido todo el tiempo».

La acción climática en el entorno de la construcción todavía está «severamente rezagada», según dos informes separados presentados en la COP27 la semana pasada, lo que deja a la industria «muy lejos» de cumplir sus objetivos de descarbonización.

“Todo el sector y todos sus actores, incluidos los arquitectos, están rezagados”, dijo El Battouty. «No somos responsables. Nadie dice: este no es un edificio energéticamente eficiente. Nadie dice: ¿por qué ha sido mal diseñado?»

Los embajadores del clima de la ONU quieren más arquitectos

El Battouty habló con ArquitecturaToday desde la COP27 en Sharm el-Sheikh, Egipto, donde fue responsable del diseño del pabellón nacional del país, además de actuar como embajadora de las campañas de las Naciones Unidas para impulsar la descarbonización y la resiliencia climática.

Este papel es particularmente significativo, argumenta, ya que históricamente el sector de la construcción ha sido marginado en la lucha contra el cambio climático a pesar de ser responsable de más del 40 por ciento de las emisiones globales.

«Es fantástico que Race to Zero y Race to Resilience elijan un arquitecto a bordo del equipo de sus embajadores globales», dijo.

«Es un mensaje muy fuerte. Y creo que esto es un verdadero cambio de juego porque queremos tener más personas en este sector como tomadores de decisiones y líderes».

Complejo Bahareya Village diseñado por la embajadora climática de la ONU, Sarah El Battouty
Sarah El Battouty ha diseñado edificios, incluido el complejo Bahareya Village

La COP26 del año pasado marcó la mayor participación del sector del entorno construido en cualquier cumbre sobre el cambio climático de la ONU hasta la fecha, con un día completo y más de 120 eventos dedicados al tema.

Sin embargo, el nivel de descarbonización del sector en realidad disminuyó el año pasado, según el Informe de estado global de edificios y construcción, ya que los esfuerzos para mejorar la eficiencia energética de los edificios fueron superados por aumentos en su superficie construida y demanda de energía.

«No se está haciendo lo suficiente porque el sector se está abordando muy tarde en el juego», dijo El Battouty.

COP27 pide viviendas verdes asequibles en el Sur Global

Aunque admite que gran parte de la acción climática necesaria tendrá que venir en forma de regulación e incentivos financieros, El Battouty dice que los arquitectos deberían predicar con el ejemplo para mostrar a los gobiernos que la descarbonización es factible.

Esto podría implicar asegurar la inversión privada para desarrollar innovaciones de materiales y técnicas de construcción con bajas emisiones de carbono, así como centrarse en soluciones locales de bajo costo, especialmente en el Sur Global, donde el cambio climático ya está causando estragos.

«Aprovechemos esta oportunidad», dijo El Battouty. «África es joven, Oriente Medio es joven, tienen mucha población y todos necesitan vivienda».

«Las ciudades ya no funcionan muy bien en ningún lugar del mundo en lo que respecta al cambio climático. Y, por lo tanto, tienes argumentos para la financiación».

Pabellón de Egipto en la COP27
También fue responsable del diseño del pabellón de Egipto en la COP27.

Ayudar a los países del Sur Global a desarrollar resiliencia climática es un tema clave en la COP27, que es la primera Conferencia de las Partes que se lleva a cabo fuera de Europa desde la COP22 de 2016 en Marrakech.

Como resultado, los eventos de la conferencia se centran en temas que van desde el desafío de la vivienda en África hasta la mejora de las vidas de las personas vulnerables al clima en asentamientos informales.

“Lo nuevo es que estamos hablando de viviendas ecológicas asequibles en Egipto, en India, en áreas improvisadas, en áreas con desplazamiento”, dijo El Battouty.

«Ahora estamos teniendo sesiones sobre comunidades rurales y construyendo resiliencia. Este tipo de temas son diferentes porque la COP está en el Sur Global y porque recientemente hemos visto muchas pérdidas y daños en los hogares de las personas y en ciudades enteras».

La arquitectura sostenible no debería ser «alta costura»

La resiliencia climática es un principio clave del trabajo de El Battouty, como se ve en la Aldea Bahareya con energía solar, que su empresa de diseño ambiental ECOnsult completó en el desierto occidental de Egipto en 2020.

Anunciado como el «primer proyecto neutral en carbono en la región MENA», el complejo integra técnicas autóctonas de enfriamiento pasivo para reducir las temperaturas interiores hasta en 10 grados centígrados sin necesidad de aire acondicionado, lo que reduce las emisiones operativas y hace que los edificios sean resistentes al aumento temperaturas

El Battouty, quien también es asesor climático principal del presidente egipcio, ahora está trabajando para aplicar esta misma lógica a 4.500 pueblos egipcios existentes como parte de la iniciativa Vida Decente del país.

“No queremos que la arquitectura verde sea alta costura”, dijo. «Todo el mundo está sufriendo por el cambio climático, entonces, ¿por qué la solución debe darse solo a un estrato en particular?»

«Lo que necesitamos es asegurarnos de que cada resumen de un edificio y cada resumen de un producto cuestione si servirá para la comodidad humana hoy, dentro de cinco años o dentro de 10 años».

«Los países desarrollados tienen una responsabilidad de apoyo»

El Battouty espera que se muestren suficientes proyectos pioneros como este en la COP27, en el Pabellón de Edificios y más allá, para movilizar la cantidad de inversión necesaria para adoptarlos a escala.

«Los países desarrollados tienen la responsabilidad de brindar apoyo y confiamos en que se están mostrando suficientes proyectos para obtener ese tipo de apoyo sin demora», dijo.

Complejo del pueblo de Bahareya
El pueblo de Bahareya se diseñó utilizando técnicas de refrigeración pasiva

«Tenemos suficientes arquitectos brillantes en todo el mundo que se han encargado de hacer este tipo de proyectos y ejecutarlos con éxito cuando no se les ordenó hacerlo», agregó.

“Así que imagine lo que sucederá cuando tengamos el respaldo del gobierno y el respaldo de la financiación”.

A pesar de que la COP27 se anuncia como una «COP africana», los críticos han señalado que el evento también ha visto un marcado aumento en la asistencia de los cabilderos de los combustibles fósiles, quienes este año superaron en número a las delegaciones de los 10 países más vulnerables al clima juntos.

En el período previo a la cumbre climática, Egipto también enfrentó críticas por sus violaciones de los derechos humanos y objetivos climáticos «altamente insuficientes», que no incluyen el objetivo de cero neto y, de hecho, ponen las emisiones del país en camino de aumentar en alrededor de 50 por ciento para 2030.

Todas las fotografías son cortesía de ECOnsult.

La COP27 se llevará a cabo en Sharm El-Sheikh, Egipto, del 6 al 18 de noviembre. Consulte la Guía de eventos de ArquitecturaToday para obtener una lista actualizada de los eventos de arquitectura y diseño que tienen lugar en todo el mundo.

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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