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La NASA financia ICON para desarrollar tecnología de construcción de impresión 3D lunar

La agencia espacial NASA otorgó a la empresa constructora ICON un contrato de $57 millones para desarrollar tecnología de impresión 3D para construir carreteras, plataformas de lanzamiento y hogares en la superficie de la luna.

El contrato, por valor de 57,2 millones de dólares (47 millones de libras esterlinas), se adjudicó para desarrollar la tecnología de construcción de impresión 3D que se necesitará para construir los elementos necesarios para vivir en la luna, como carreteras, plataformas de lanzamiento y casas como parte de una base lunar.

Arriba: La NASA ha elegido ICON para la fase III del Proyecto Olympus. Imagen superior: se colocará una impresora 3D en la luna. Cortesía de ICON/BIG-Bjarke Ingels Group

«Para explorar otros mundos, necesitamos nuevas tecnologías innovadoras adaptadas a esos entornos y nuestras necesidades de exploración», dijo el director de maduración tecnológica de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA, Niki Werkheiser.

«Impulsar este desarrollo con nuestros socios comerciales creará las capacidades que necesitamos para futuras misiones».

Una representación de una impresora 3D en la luna
La tecnología de la construcción creará caminos y hábitats en la luna

ICON, con sede en Austin, tiene como objetivo desarrollar una gran impresora 3D que podría transportarse a la luna, donde utilizará materiales lunares para construir la base lunar.

«El sistema Olympus de ICON está destinado a ser un sistema de construcción de usos múltiples que utiliza principalmente recursos lunares y marcianos locales como materiales de construcción para promover los esfuerzos de la NASA y las organizaciones comerciales para establecer una presencia lunar sostenida», explicó ICON.

Una representación de edificios en la luna.
Los materiales de la superficie lunar se utilizarán para la construcción.

El Proyecto Olympus se enmarca en el programa Artemis de la NASA, que planea la exploración humana a largo plazo de la luna, y la infraestructura está diseñada para permitir la habitación humana en la luna en el futuro.

«Para cambiar el paradigma de la exploración espacial de ‘allí y de regreso’ a ‘allí para quedarse’, vamos a necesitar sistemas robustos, resistentes y ampliamente capaces que puedan usar los recursos locales de la luna y otros cuerpos planetarios». dijo el cofundador de ICON, Jason Ballard.

«Nos complace que nuestra investigación e ingeniería hasta la fecha hayan demostrado que tales sistemas son realmente posibles, y esperamos ahora hacer realidad esa posibilidad», continuó Ballard.

«El resultado final de este contrato será la primera construcción de la humanidad en otro mundo, y ese será un logro bastante especial».

Una impresora 3D en la luna
El proyecto se enmarca en el programa espacial Artemis de la NASA.

El contrato, que se adjudicó en la tercera fase del programa Small Business Innovation Research (SBIR) de la NASA, se basa en la financiación que ICON y el estudio de arquitectura BIG recibieron en 2020 para desarrollar una forma de crear edificios impresos en 3D para vivir en la luna. .

Actualmente, ICON también está colaborando con la NASA y BIG en Mars Dune Alpha, una estructura impresa en 3D diseñada para simular la vida en Marte.

Varios otros estudios de arquitectura también están explorando la posibilidad de construir en la luna. El estudio de arquitectura SOM y la Agencia Espacial Europea diseñaron un asentamiento para vivir en la Luna que se compone de módulos inflables y se llama Moon Village.

Mientras tanto, el estudio de arquitectura británico Foster + Partners presentó una propuesta para imprimir edificios en 3D en el cuerpo lunar.

Representaciones cortesía de ICON a menos que se indique lo contrario.

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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