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Estudios de arquitectura «beneficiados» de violaciones de derechos humanos en Neom

Los estudios de arquitectura que diseñan Neom en Arabia Saudí se enfrentan a un «dilema moral» y deberían «pensarlo dos veces» antes de seguir participando en el proyecto, afirma Peter Frankental de Amnistía Internacional en esta entrevista exclusiva.

Hablando con ArquitecturaToday, el director del programa de asuntos económicos de Amnistía Internacional Reino Unido Frankental dijo que los estudios que diseñan Neom «deben ser conscientes» de las denuncias de violaciones de derechos humanos relacionadas con el proyecto y que era «lamentable» que no hayan comentado.

Neom se está construyendo «sobre la base de los desalojos forzosos»

El mes pasado se informó que tres hombres desalojados por la fuerza del sitio de Neom habían sido condenados a muerte. El controvertido proyecto está siendo diseñado por estudios de arquitectura que incluyen Morphosis y Aedas con sede en EE. UU., el estudio británico Zaha Hadid arquitectos, el estudio holandés UNStudio, el estudio alemán LAVA y el estudio australiano Bureau Proberts.

Frankental argumentó que si bien el gobierno saudí es el responsable último de los desalojos forzosos informados, los estudios de arquitectura involucrados se beneficiarán financieramente de ellos.

Peter Frankental de Amnistía Internacional
Peter Frankental de Amnistía Internacional (arriba) habló con ArquitecturaToday sobre Neom y The Line (arriba)

«Es el gobierno saudita el responsable de estas violaciones, pero [the architecture studios] se beneficiarán de ellos», dijo.

«Si reciben contratos para diseñar arquitectura para Neom, es por los desalojos forzosos y por las amenazas y castigos que se han dado a las personas que se resistieron al desalojo».

Según Frankental, trabajar en Neom plantea un dilema moral para los estudios de arquitectura y también podría afectar su reputación.

«Las empresas tienen la responsabilidad de estar bien conscientes de lo que están haciendo y de las violaciones de los derechos humanos a las que estarán vinculadas a través de su relación comercial, y el impacto de eso», dijo.

«Estos son factores que ponen a las empresas que diseñan Neom muy cerca de las violaciones de derechos humanos que están ocurriendo. Y necesitan pensar dos veces si quieren invertir en esas circunstancias».

Los estudios de arquitectura «asumen cierta responsabilidad» por denunciar violaciones

Frankental cree que los estudios de arquitectura que diseñan Neom tienen la responsabilidad de hacer que el gobierno saudita rinda cuentas por sus acciones. También sugirió que consideraran retirarse del proyecto.

«Es lamentable que no hayan [commented]», dijo. «Obviamente, estas empresas deben estar al tanto de los desalojos forzosos que han tenido lugar».

Estación de esquí Neom
Una estación de esquí está siendo diseñada por Zaha Hadid arquitectos, UNStudio, Aedas, LAVA y Bureau Proberts para Neom

«[Companies] tienen cierta responsabilidad de tomar medidas para al menos denunciar estas violaciones, y tal vez decidir que, en realidad, no quieren que se vea que se están beneficiando», continuó.

«Depende de cualquiera que crea en los derechos humanos poder hacer frente a eso y asegurarse de que el gobierno saudí pague un precio».

El controvertido proyecto Neom incluye una mega ciudad de 170 kilómetros de largo llamada The Line diseñada por el estudio estadounidense Morphosis junto con una estación de esquí diseñada por Zaha Hadid arquitectos, UNStudio, Aedas, LAVA y Bureau Proberts. Se planean otras ocho regiones como parte del desarrollo general.

The Line ha sido criticado por motivos de sostenibilidad y habitabilidad y los expertos le dijeron a ArquitecturaToday que las afirmaciones del proyecto eran «ingenuas». Sin embargo, el director ejecutivo de planificación urbana de Neom, Tarek Qaddumi, le dijo a ArquitecturaToday que el proyecto «revolucionará nuestra forma de vida actual».

El mes pasado, la organización de derechos humanos ALQST informó que Shadli al-Huwaiti, Ibrahim al-Huwaiti y Ataullah al-Huwaiti, quienes supuestamente habían criticado a The Line, habían sido condenados a muerte por el Tribunal Penal Especializado de Arabia Saudita.

Lea la entrevista con Frankental a continuación:


Tom Ravenscroft: Ha habido informes de violaciones de derechos humanos en el sitio de Neom en Arabia Saudita, que está siendo diseñado por algunos de los arquitectos más importantes del mundo. ¿Crees que estos estudios deberían denunciar estas violaciones o hacer declaraciones?

Pedro Frankental: es lamentable que no lo hayan hecho [commented]. Obviamente, estas empresas deben ser conscientes de los desalojos forzosos que se han producido. Y que ha habido resistencia de los grupos tribales a sus desalojos. Y esa resistencia ha sido reprimida muy duramente y algunos de los que están bajo amenaza de pena de muerte.

Son factores que sitúan a las empresas que diseñan Neon muy cerca de las violaciones de derechos humanos que se están produciendo. Y necesitan pensar dos veces si quieren invertir en esas circunstancias.

No se trata de si serían cómplices de las violaciones porque, obviamente, es el gobierno saudita el responsable de estas violaciones, pero se beneficiarán de ellas. Si reciben contratos para diseñar arquitectura para Neom, es gracias a los desalojos forzosos. Y a raíz de las amenazas y castigos que se han dado a las personas que resistieron el desalojo.

Las empresas deben ser conscientes de eso y tienen cierta responsabilidad de tomar medidas para al menos denunciar estas violaciones, y tal vez decidir que, en realidad, no quieren que se vea que se están beneficiando.

Tom Ravenscroft: Entonces, se beneficiarán de la violación y la decisión que deben tomar es si los beneficios financieros superan la posible impresión negativa que las personas tienen de sus estudios.

Pedro Frankental: Sí, es un dilema moral al que se enfrentan, podría ser un problema de reputación. Y ciertamente, las empresas tienen la responsabilidad de ser muy conscientes de lo que están haciendo y de las violaciones de los derechos humanos a las que estarán vinculadas a través de su relación comercial, y el impacto de eso.

Tom Ravenscroft: Parece que no estás abogando por boicotear por completo el trabajo en Arabia Saudita, sino por tomar decisiones proyecto por proyecto.

Pedro Frankental: Sí, depende de una empresa decidir sobre la base de la información que tiene y un proceso adecuado de diligencia debida en materia de derechos humanos, si siente que puede participar legítimamente, pero también moralmente, en esas actividades comerciales. Y qué medidas pueden tomar para mitigar las consecuencias sobre los derechos humanos.

Claramente, el gobierno de Arabia Saudita está utilizando su nube financiera para tratar de silenciar a sus críticos, y están asumiendo que podrán minimizar los impactos en su reputación de las violaciones de derechos humanos que están ocurriendo.

Depende de cualquiera que crea en los derechos humanos poder hacer frente a eso y asegurarse de que el gobierno saudí pague un precio. Entonces, cualquier cosa que las empresas puedan hacer para llamar la atención sobre las violaciones de los derechos humanos, evaluaciones de impacto adecuadas, hacer preguntas al gobierno saudí, usar los medios de comunicación, como ArquitecturaToday, para llamar la atención sobre temas que les preocupan para reunirse con otros. empresas para hacer eso, ya sabes, eso contrarrestará esto.

Tom Ravenscroft: Entonces, en su mente, ¿hay una diferencia clara entre diseñar una estación de tren en Riyadh o diseñar The Line en Neom?

Pedro Frankental: Nuevamente, solo un proceso adecuado de debida diligencia en derechos humanos y evaluación de impacto puede determinar cuáles son las respectivas implicaciones para los derechos humanos. Las empresas deben ser conscientes de en qué se están metiendo y asegurarse de que toman todas las medidas que estén a su alcance para minimizar cualquier violación de los derechos humanos relacionada con sus actividades.

Claramente, en Neon, entra en juego una gama mucho más amplia de cuestiones de derechos humanos. Porque se diseñará como una ciudad inteligente, por los niveles de vigilancia, por cuestiones de libertad de expresión y privacidad, que probablemente no entren en juego en la misma medida que, digamos, una estación de tren.

Tom Ravenscroft: Entonces, está lo que está sucediendo en este momento con la limpieza del sitio, sobre lo que se ha informado bastante, pero también está lo real una vez que se construye y las implicaciones de vigilancia.

Pedro Frankental: Sí. Y también la gran cantidad de trabajadores migrantes que se utilizarán para dar servicio a Neom. Estamos hablando de decenas de miles, tal vez cientos de miles de personas: limpiadores, guardias de seguridad, trabajadores domésticos, todos los demás trabajadores, las condiciones en las que vivirán y trabajarán. ¿Qué tipo de compensación con respecto a los cargos exorbitantes de la agencia de contratación a los que pueden estar sujetos? Bueno, les anulan sus visas y los deportan en un abrir y cerrar de ojos si se quejan de las condiciones de trabajo.

Entonces, hay todo tipo de problemas que realmente cualquier empresa que invierta en Neom debe tratar de abordar con el gobierno saudita.

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Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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