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«El mundo necesita cemento», dice jefe de descarbonización de la industria del hormigón

El hormigón seguirá siendo el material de construcción dominante en el mundo sobre los biomateriales como la madera a medida que el mundo haga la transición a cero neto, afirma el director ejecutivo de GCCA, Thomas Guillot.

El hormigón, el segundo material más utilizado en el planeta después del agua, es producido por una industria enormemente contaminante que representa alrededor del siete por ciento de las emisiones de dióxido de carbono del mundo. A modo de comparación, la aviación es responsable de cerca del dos por ciento.

Sin embargo, el director ejecutivo de la Asociación Global de Cemento y Concreto (GCCA), Guillot, argumenta que el enfoque debe estar en reducir la huella de carbono del concreto en lugar de buscar reemplazarlo.

«El hormigón es realmente la columna vertebral de toda sociedad moderna»

«Si miras a nuestro alrededor, el concreto es realmente la columna vertebral de toda la sociedad moderna», le dijo a ArquitecturaToday. «Así que es fácil decir que nos deshacemos del cemento, pero la realidad es que en todos lados buscamos infraestructura, escuelas, caminos, desarrollo, el cemento está ahí. El mundo necesita cemento».

«Entonces, la pregunta ahora es: si este material es fundamental para el mundo, entonces somos custodios como industria de ese material, y por mucho que necesitemos concreto, necesitamos que traigamos concreto cero neto al mundo», dijo. continuado.

«El núcleo de nuestra prioridad es llevar concreto cero neto al mundo en la próxima década».

Muchos defensores de la construcción sostenible argumentan que para mantener bajo control el aumento de la temperatura global, el hormigón debe sustituirse cada vez más por biomateriales que secuestran carbono, especialmente madera.

Pero Guillot cree que la visión de su organización de un producto de hormigón neto cero seguirá siendo el material de construcción elegido para la mayoría de los proyectos de construcción, a favor de la madera o las alternativas de hormigón directo como el cáñamo.

«Hay sustitutos del hormigón», dijo Guillot. «El problema es el volumen del uso del material en la escala en que se usa el hormigón en todo el mundo. Entonces, ¿qué material puede sustituir realmente al hormigón?»

«Usted dice que algunas de estas tecnologías son mejores, está bien», agregó. “Ponle un precio al carbono y deja que el mercado compita, y luego veremos cuál es el material más efectivo”, dijo en referencia al llamado de la GCCA para generalizar el precio del carbono basado en el mercado.

«Acepto la apuesta: el concreto tiene futuro en un mundo regulado que dice que el CO2 tiene un costo y es necesario fijarle un precio».

La GCCA describe su misión como ayudar a la industria del hormigón y el cemento en la transición a cero neto para 2050.

Su sitio web presenta múltiples artículos de estilo falacia versus hecho que arrojan dudas sobre la idoneidad y sostenibilidad de la madera como material de construcción mientras exaltan los beneficios del concreto.

Cinta de luz en Los Ángeles
Arriba: Thomas Guillot se dirigió a la reunión de directores ejecutivos de GCCA en Atlanta este año. Arriba: el viaducto Ribbon of Light en Los Ángeles. Foto de Iwan Baan

Pero Guillot niega que su organización sea antimadera.

“No estamos en contra de ningún tipo de material”, dijo. «Definitivamente no soy el que comenzará a quejarse de la madera o cosas como esta, porque ese no es el punto, ese no es mi papel, honestamente. Queremos usar nuestra energía para formar confianza en nuestros materiales, no quejarnos de los demás». materiales».

En cambio, afirma, la GCCA busca una «comparación justa» entre los méritos del hormigón y la madera.

“Necesitamos usar todos los materiales que tenemos, pero necesitamos tener un entendimiento justo y debemos ser sinceros frente a la realidad de lo que es la madera”, argumentó.

«Tenemos un problema con la deforestación, ¿verdad? Intenta escalar el uso de madera en los elementos centrales de acuerdo con la deforestación, de acuerdo con los monotipos de silvicultura, la biodiversidad, etcétera, etcétera, solo trata de mapear eso».

“No estamos aquí para defender una industria vieja”

La membresía de GCCA incluye grandes corporaciones como HeidelbergCement y Cemex, además de más de 40 asociaciones nacionales de cemento.

Representa el 80 por ciento de la capacidad mundial de fabricación de cemento fuera de China, así como algunas empresas chinas, incluida CNBM, que produce alrededor de 500 millones de toneladas de hormigón cada año. Solo China bombea más de la mitad del hormigón y cemento del mundo.

La GCCA cita con frecuencia la estadística de que las tres cuartas partes de la infraestructura que existirá en el mundo para 2050 aún no se ha construido.

Para permitir que eso suceda, argumenta, el concreto será crucial. Sin embargo, Guillot insiste en que la GCCA no está interesada en «proteger el statu quo».

«No estamos aquí para defender una industria antigua», dijo.

«No estamos protegiendo el statu quo. Estamos defendiendo un tremendo, ¿es una revolución, una evolución? No sé, no puedo calificarlo hoy, pero estamos defendiendo un cambio tremendo de nuestra industria».

“Somos habitantes del planeta, y entendemos perfectamente que somos custodios de ese material [concrete] y que tenemos que cambiar las cosas».

Y reconoce que el mundo necesitará encontrar una manera de usar menos concreto y cemento.

«No estamos diciendo que sea concreto y solo concreto; hay cosas que ayudarán, incluida la reducción de la cantidad de uso de materiales», dijo. «Yo digo que tenemos que usar ese material de una manera más frugal».

«Tenemos que usar el hormigón de una manera más frugal»

Guillot trabajó en la industria durante 20 años antes de ser designado para dirigir la GCCA en 2021.

El año pasado, el organismo lanzó una hoja de ruta de cero emisiones netas para 2050, en lo que Guillot afirma que fue «el primero para el sector industrial».

Su visión de hormigón neto cero busca la «optimización de CO2 en cada lugar de la cadena de valor», según Guillot.

Eso incluye usar concreto de manera más eficiente con la ayuda de la impresión 3D en la construcción y un mejor diseño, además de una medición más precisa del cemento que se comercializa, que actualmente a menudo se vende por bolsa.

La hoja de ruta de cero emisiones netas de la GCCA
La GCCA presentó su hoja de ruta neta cero en 2021

También implica la adopción de recetas de cemento que utilicen menos clínker de material base con alto contenido de carbono, y la GCCA apoya la investigación que explora el cemento arcilloso como una alternativa al cemento Portland estándar.

«La circularidad también es un elemento importante», agregó Guillot. «Me refiero a cuánto se puede reutilizar el hormigón en sí, el reciclaje de hormigón, el reciclaje de cemento. Algunos de nuestros miembros han puesto en el mercado cemento que tiene hasta un 20 por ciento de material circular en su interior».

Al reducir las emisiones relacionadas con el clinker, producir y usar concreto de manera más eficiente y hacer la transición a la electricidad renovable, la GCCA cree que la industria del concreto puede reducir sus emisiones globales totales de dióxido de carbono, actualmente 2500 millones de toneladas al año, en un 64 por ciento.

El 36 por ciento restante, el elemento individual más grande en su hoja de ruta neta cero, depende de la captura de carbono en las plantas de cemento.

«La tecnología existe, solo que aún no se aplica a las condiciones del cemento»

La captura industrial de carbono consiste en capturar CO2 de los conductos de humos de las fábricas utilizando máquinas, que luego se pueden almacenar o utilizar para otros fines. Actualmente, los miembros de la GCCA planifican al menos 35 plantas de captura de carbono, aunque ninguna está todavía en pleno funcionamiento.

«Todos nuestros miembros están trabajando en eso, haciendo que las tecnologías sucedan, trabajando en la innovación para asegurarse de que esto suceda», dijo Guillot.

“La tecnología existe, solo que aún no se aplica a las condiciones del cemento, entonces esto está por probarse”, afirmó.

Algunos expertos creen que la captura de carbono formará una parte importante de la transición mundial a cero emisiones netas.

Otros, incluido el profesor de ingeniería de la Universidad de Cambridge, Julian Allwood, han argumentado que los materiales novedosos y las tecnologías de captura de carbono que está explorando la industria no pueden ampliarse lo suficientemente rápido como para descarbonizar toda la producción de hormigón del mundo para 2050.

La hoja de ruta de la GCCA llama a la década de 2020 «la década para hacer que suceda», el período en el que espera que la industria pueda desarrollar tecnologías de reducción de carbono para implementar entre 2030 y 2050.

Tuvo una presencia activa en la reciente cumbre climática COP27. Una de sus principales peticiones es que los gobiernos, que representan una gran proporción de la demanda mundial de cemento, «dejen de comprar hormigón con alto contenido de carbono», según Guillot.

«Es necesario crear demanda de material con bajo contenido de carbono para que estos materiales puedan fluir, puedan tener su propio mercado», dijo.

En lugar de objetivos vinculantes, que, según argumenta, pondrían en desventaja a las empresas de algunos países, los miembros de GCCA deben establecer sus propios objetivos de sostenibilidad que aumenten en ambición año tras año.

«Júzganos por la acción»

El informe de progreso y acción de un año publicado recientemente por el organismo decía que los últimos datos disponibles mostraban que sus miembros habían reducido sus emisiones netas de CO2 por tonelada de cemento en un 22 por ciento entre 1990 y 2020.

Sin embargo, una investigación realizada por el Centro CICERO para la Investigación Climática Internacional encontró que las emisiones generales de CO2 de la industria han aumentado drásticamente durante el mismo período debido a un aumento en la producción.

«Júzguenos por la acción», dijo Guillot. «Trabajaremos incansablemente para que la gente se mueva hacia la transformación».

«Esa es la esencia de esta asociación, la GCCA: necesitamos acelerar la transición neta cero. Este es nuestro dolor de cabeza, este es el motivo de nuestra vida, y me despierto por la noche diciendo ‘¿cómo hacemos eso más rápido?'».

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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