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El «cañón de esporas» de micelio podría ayudar a regenerar el suelo después de los incendios forestales

La diseñadora estadounidense Suzie McMurtry ha desarrollado un dispensador de esporas de hongos que se activa automáticamente durante un incendio forestal para que los hongos puedan desintoxicar el suelo después de un incendio.

El sistema Living with Wildfire consiste en una cápsula de micelio ignífugo que protege un recipiente de acero lleno de agua y sellado con un corcho que contiene miles de millones de esporas de hongos ostra latentes.

En el caso de un incendio forestal, esta agua se evaporaría y generaría presión en el recipiente, lo que eventualmente lanzaría el corcho al aire y las esporas flotarían a lo largo y ancho con la esperanza de que puedan echar raíces en las áreas donde el fuego se ha calmado.

Living with Wildfire mycoremediation pod sobre pilotes de metal
Suzie McMurtry ha desarrollado el sistema Living with Wildfire

El prototipo completamente funcional aún no se ha probado y se diseñó principalmente para generar debates sobre cómo vivir con los efectos del cambio climático, ya que los incendios forestales son cada vez más frecuentes e intensos.

«Soy de California», explicó McMurtry. «Me mudé al Reino Unido justo después del verano de 2020 después de una de las temporadas de incendios forestales más mortíferas y extendidas. Y durante el último año, he visto cómo aumenta el calor en Inglaterra».

«Así que quería crear algo que pudiera ser un símbolo de regeneración, pero también un reconocimiento de que el riesgo climático de incendios forestales está aumentando incluso aquí», continuó.

Folleto para el sistema Living with Wildfire por Close-up of mycelium pod por Suzie McMurtry
Fue diseñado para regenerar el suelo después de un incendio forestal

El Reino Unido experimentó temperaturas y sequías récord este año, junto con un aumento del 200 por ciento en los incendios forestales en comparación con 2021. Durante los próximos 60 años, se espera que la cantidad de días de peligro «muy alto» en los que es probable que se desarrollen incendios sea más de cuadruplicar.

A medida que estos incendios invaden áreas semiurbanas, es probable que esto implique no solo la destrucción de propiedades, sino también la contaminación del agua y el suelo, debido a las cenizas tóxicas que quedan cuando los productos hechos por el hombre y los materiales de construcción, como la electrónica, se prenden fuego a pinturas y tubos de plástico.

Living with Wildfire mycoremediation pod de Suzie McMurtry sobre pilotes de metal en un prado
El sistema fue diseñado para ser instalado en el perímetro de una propiedad

Living with Wildfire, que es el proyecto de posgrado de McMurtry de MA Material Futures en Central Saint Martins, fue diseñado para actuar como un «plan de seguro contra incendios forestales descentralizado a pequeña escala» que se puede configurar alrededor del perímetro de una propiedad como una casa. o un edificio cívico.

El sistema hace uso de la micoremediación, un método experimental que utiliza hongos, también conocidos como recicladores de la naturaleza, para descomponer y eliminar los contaminantes de un ambiente contaminado.

El prototipo de McMurtry contiene esporas de hongos ostra, que a menudo se utilizan para proyectos de micoremediación, ya que el hongo es robusto y omnívoro.

Primer plano de la vaina de micelio por Suzie McMurtry
Consiste en una vaina hecha de micelio de hongos

Los estudios preliminares sugieren que podría usarse para descomponer todo, desde pesticidas y baterías hasta derivados de combustibles fósiles como plástico y gasóleo, utilizando enzimas especiales para descomponerlos en compuestos no tóxicos como carbono, oxígeno e hidrógeno que luego se liberan. al aire o al suelo.

El hongo puede incluso absorber metales pesados ​​como el arsénico y el plomo, aunque no puede descomponerlos.

«Todavía aparecen en el fruto del hongo cuando crece», dijo McMurtry a ArquitecturaToday.

Combinado con la capacidad natural de los hongos para estabilizar los suelos y prevenir la erosión, el diseñador especula que los hongos podrían actuar como una solución basada en la naturaleza para mitigar el daño causado por los incendios forestales.

Su sistema Living with Wildfire se basa en las vainas reactivas al fuego de árboles como el pino torcido y el Banksia australiano, que han evolucionado para abrirse solo después de haber sido expuestos al fuego para proteger las semillas de lo peor del incendio.

Basándose en esta funcionalidad, McMurtry diseñó un «cañón de esporas» activado por calor que está protegido dentro de una vaina hecha de micelio, la parte vegetativa de un hongo, que se utiliza cada vez más como alternativa al aislamiento plástico debido a sus propiedades naturales retardantes del fuego. .

Folleto para el sistema Living with Wildfire por Close-up of mycelium pod por Suzie McMurtry
La cápsula dispensa automáticamente esporas de hongos en caso de incendio forestal

«El micelio en realidad se cultiva en un sustrato rico en sílice, que se ha demostrado en un par de estudios que lo hace más resistente al fuego», explicó el diseñador.

La esperanza es que esto retenga las llamas el tiempo suficiente para que aumente la presión en el recipiente de acero interno y las esporas de los hongos sean catapultadas al aire antes de que puedan ser incineradas.

Para acelerar este proceso, los usuarios también pueden apilar ramas y maleza debajo de la vaina de micoremediación, que han acumulado a partir de las medidas de reducción de bosques diseñadas para controlar los incendios forestales.

Etiqueta de peltre que lee el nombre en latín de los hongos ostra
Las etiquetas de peltre dicen el nombre en latín de las esporas de hongos que contienen

Aunque la investigación sobre la micoremediación aún está en sus inicios, la estrategia ya ha sido implementada por una serie de proyectos de restauración comunitaria en California desde 2017.

Entre ellos se encuentran organizaciones sin fines de lucro como Fire Remediation Action Coalition y CoRenewal, que inocularon tubos de prevención de erosión hechos de paja comprimida con esporas de hongos ostra y los colocaron en zonas quemadas en todo el estado.

El sistema Living with Wildfire esencialmente espera automatizar este proceso, aunque McMurtry admite que la elección del hongo y el posicionamiento de la vaina primero tendrían que adaptarse al ecosistema local, el terreno y el suelo si se va a adoptar para el mundo real.

Anillo de peltre sobre suelo de ceniza
Las etiquetas se derriten en un incendio para crear un recuerdo del evento.

«El contenido de humedad del suelo indicaría qué tan bien se arraigarían las esporas», dijo McMurtry. «Ese es el elemento especulativo de esto».

Elevado por encima del suelo sobre sus tres delgadas patas de acero, el sistema de micoremediación también fue diseñado para tener una función narrativa más allá de su uso práctico.

“Podría permanecer allí durante un par de veranos, un par de años, recordando a las personas en el área circundante que un incendio forestal es algo que es una posibilidad”, dijo McMurtry.

La vaina de micelio está etiquetada con etiquetas hechas de peltre de fusión rápida sin plomo y adornadas con el nombre en latín de las esporas de hongos que contiene.

En caso de incendio, estos se derretirían en el borde de acero del marco, creando efectivamente una especie de recuerdo del evento.

«Vivir con Wildfire fomenta la reflexión, la adaptación y la biorremediación mientras deja espacio para el dolor que surge al presenciar una biorregión cambiante», explicó McMurtry.

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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