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Bombay: la ciudad de los grandes sueños y las casas pequeñas

Una ciudad que nutre los sueños y da alas a las ambiciones de todos no tiene espacio para albergarlos a todos. ¿Qué es lo que ofrece la ciudad que hace que la gente se olvide de su alojamiento aflicciones y corren hacia ella por millones cada año?

Mumbai: La ciudad de los grandes sueños y las casas pequeñas - Ficha1
Puerta de la India, Bombay_Autor

La ciudad de Mumbai ha sido un símbolo de prosperidad para todos indio desde el siglo pasado. Esta es la ciudad donde se pueden cumplir los sueños que ves, se puede lograr el crecimiento por el que te has esforzado y se puede alcanzar la excelencia que aspiras. Es la fantasía que nace en la mente de todos los indios, alimentada por las garantías de Bollywood y los brillantes focos de atención.

El nacimiento de Bombay

En el año 1687, la Compañía Inglesa de las Indias Orientales decidió trasladar su sede de surat a Bombay debido a su proximidad al puerto. Esta realineación de las zonas de poder de la Compañía hizo crecer a Bombay de un pequeño archipiélago a la ‘Presidencia de Bombay’, la provincia comercial masiva. Las últimas décadas del siglo XVIII vieron la creación de una sola masa de tierra de las siete islas de Bombay y el fin de los ataques nativos de los gobernantes indios a los británico Compañía.

Después de la Independencia en 1947, la fusión de las islas del sur originalmente habitadas por los británicos y la región suburbana se constituyó en el ‘Estado de Bombay’, que pasó a convertirse en ‘El Estado de Maharashtra’ en la próxima década. Bombay se convirtió en Bombay. Las tres décadas, las décadas de 1950, 1960 y 1970, marcaron el rápido desarrollo de Mumbai, con gobiernos en constante cambio y una mejor conectividad a través del puerto, todo lo cual condujo a una rápida urbanización.

Los muelles y los molinos fueron los principales imanes para las personas en busca de trabajo. Migrantes de pueblos cercanos y lejanos, personas que no podían sobresalir financieramente en casa, comenzaron a moverse hacia la gran ciudad en busca de empleo. La mayoría de esta población migrante era la clase trabajadora: personas que eran agricultores, trabajadores o en alguna otra forma de trabajo físico. Los muelles y los molinos pagaron decentemente, pero dado que estos trabajadores enviaron la mayor parte de su dinero a sus familias y continuaron viviendo en Mumbai en espacios pequeños y estrechos, gastando muy poco en comida y alquiler. Fue debido a estos inmigrantes que la idea de vivienda de bajo costo surgió, y esto dio origen al diseño de chawls para la vida individual y familiar: habitaciones separadas y servicios compartidos.

Menos tierra, más gente

Los barrios marginales ya eran un identificador de los asentamientos de humedales de Mumbai desde el antes de la independencia era, convirtiendo vastas extensiones de tierra no apta en áreas urbanizables. Estos asentamientos temporales cambiaron de cara según la década en la que los vemos en la historia: a veces se los llama soluciones de vivienda útiles y de bajo costo, a veces se los considera usurpaciones. Este último lente fue mucho más evidente, especialmente cuando la isla cerrada de Mumbai comenzó a enfrentar una escasez de tierras.

Junto con el puerto y los molinos que crean estabilidad económica en la ciudad, artes como el teatro y Bollywood comenzó a ganar protagonismo a través de los canales establecidos por el Raj británico: auditorios, salas de exhibición y una población que invierte mucho en ellos. Pintores, cantantes, actores y otros trabajadores del escenario comenzaron a ver la ciudad como su camino hacia el éxito, y Mumbai se estableció no solo como un asentamiento económicamente viable, sino también como uno que producía, promovía y distribuía arte a sus ciudadanos. Algunas personas y familias habían vivido aquí durante décadas y pagarían por todas las formas de arte y, naturalmente, los artistas se presentaban en las puertas de estas familias.

Con la migración acelerada de personas de todos los ámbitos de la vida para servir y trabajar para los empresarios establecidos y los aristócratas de la ciudad, un aumento natural de la población comenzó a obligar a las personas a encontrar hogares que ‘simplemente hicieran’, en lugar de algo que apreciarían. La parte sur de la ciudad, popularmente llamada ‘South Bombay’, se había establecido durante mucho tiempo como un barrio de ricos y, por lo tanto, la nueva gente gradualmente comenzó a empujar hacia el norte en busca de casas para establecerse. Vastas extensiones de tierra boscosa, Se demolieron áreas pantanosas y otros lugares ecológicamente ricos para crear suficiente espacio para que vivieran los nuevos inmigrantes. Esto formó la región suburbana de Mumbai, un lugar donde el área era baja y el número de personas alto. Hoy, más del 50% de la población total de Mumbai vive en barrios marginales.

Mumbai: La ciudad de los grandes sueños y las casas pequeñas - Ficha2
Empress Court, una de las residencias más destacadas del sur de Bombay_Autor

Conclusión

La grieta masiva que separa la habitabilidad de la ciudad de Mumbai de la oportunidad que brinda a todos los ámbitos de la vida sigue siendo, hasta la fecha, un salto que la gente está dispuesta a intentar. Las casas más pequeñas en una ciudad que pueden ayudarlos a ganar suficiente dinero para mantener a sus familias y, si se les da la oportunidad, crecer en sus carreras, siempre son mejores que un lugar en expansión en una ciudad o un pueblo sin oportunidad de seguir adelante en la vida y estilo de vida.

La ciudad de Mumbai ha visto una buena cantidad de recursos sobreutilizados y tierras estresadas y, sin embargo, felizmente da la bienvenida a nuevas personas en sus brazos cada año, prometiéndoles un futuro brillante y una participación dedicada.

Mumbai: La ciudad de los grandes sueños y las casas pequeñas - Ficha3
Dharavi, el barrio marginal más grande de Asia, está en Mumbai_YGLvoices

¡Ay, Bombay!

Tu majestuosa belleza me tiene asombrado cada vez que nos encontramos,

Tu dominio es inspirador,

El público observa en silencio,

A medida que me revelas una serie de experiencias, toda una vida es breve.

Referencias:

  1. Bombay, Wikipedia, la enciclopedia libre (https://en.wikipedia.org/wiki/Mumbai)

Arquitectura Today

Fundador y Ceo de ArquitecturaToday soy Arquitecto e Ingeniero de sistemas informáticos.

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